Запор – трудность, с которой хоть раз в жизни, но сталкивается любой человек. Проблема считается деликатной, и говорить о ней во всеуслышание стали совсем недавно. Это раньше запор считался проблемой только конкретного человека, а сейчас, когда доказано его негативное влияние на организм в целом, он перешел в разряд полноценных медицинских проблем.

Под запором понимают систематическое замедление, затруднение или недостаточную для комфортного существования человека дефекацию (выделение каловых масс). В среднем человек должен посещать туалет «по большому» 1 раз в 1-2 дня. Если это происходит реже, можно говорить о трудностях с дефекацией. Однако последние исследования показали, что для некоторых людей дефекация раз в 4-6 дней является вариантом нормы! Чтобы отличить норму от патологии, в первую очередь необходимо понять, есть ли дискомфорт при подобной частоте опорожнения кишечника.

Интересно, что Международная классификация болезней считает запор полноценным заболеванием. Вместе с тем, различные всемирные организации гастроэнтерологов не выделяют запор, как отдельное заболевание, относя его к симптомам.   

Немного об анатомии кишечника

Прежде чем говорить о запорах, необходимо немного разобраться в анатомии. Кишечник человека делится на два больших отдела: тонкий и толстый. О запоре говорят в том случае, если каловые массы задерживаются именно в толстом кишечнике, который является концом пищеварительного тракта человека, выводя к анальному отверстию.

Толстый кишечник в длину составляет от 1 до 2 метров, а по толщине может колебаться от 4 до 8 см. В него входят:

  • Слепая кишка и аппендикс

У взрослого длина этого участка составляет в среднем 8 см. Считается, что раньше эти отделы отвечали за переваривание растительной пищи в больших объемах. Сейчас доказано, что аппендикс дополнительно участвует в обеспечении иммунных функций организма.

  • Ободочная кишка

Представляет собой почти полноценный круг в брюшной полости, включая в себя восходящую, поперечную, нисходящую и ободочную кишку. Средняя длина этого участка составляет 1,5 м, а пище может задерживаться здесь на 1,5-2 суток.

  • Прямая кишка

Заключительный отдел пищеварительного тракта, оканчивающийся анальным отверстием, через которое происходит выделение каловых масс.

Кишечник окружен лентами гладкой мускулатуры, которая внешне напоминает бугорки. Длина мышечный лент значительно меньше, чем длина кишечника, и это не просто так. Разница в длине позволяет обеспечивать оптимальную перистальтику, без которой невозможно ни движение пищи по кишечнику, ни полноценное пищеварение. В некоторых случаях работа мышц, обеспечивающих перистальтику, нарушается, и развивается атония кишечника.

Кишечник в норме заполнен не только перевариваемой пищей, но и множеством микроорганизмов. Бактерии живут с человеком в симбиозе, забирая из пищи небольшое количество полезных для себя веществ, а взамен участвуя в синтезе витаминов, ряда питательны веществ.

Толстый кишечник человека ежедневно заполняется в среднем 1,5-2,5 кг полупереваренной еды. Через анальное отверстие выводится не более 200-300 г кала. Все остальное успешно перерабатывается и всасывается для дальнейшего использования в организме.

Правда, чтобы пищеварение шло активно и полноценно, правильно должны работать все отделы толстого кишечника. В противном случае не миновать различных неприятных проблем, включая запоры, способные сильно испортить человеку качество жизни.

Особенности функционирования кишечника

Толстый кишечник в организме человека выполняет целый ряд важных функций. Это:

  1. Пищеварительная функция, обеспечивающая переработку веществ, что не были до конца усвоены на этапе прохождения через тонкий кишечник.
  2. Всасывающая функция, благодаря которой переработанные вещества попадают в организм и могут в дальнейшем использоваться.
  3. Выделительная функция, благодаря которой организм покидают вредные вещества, а также то, что не может использоваться телом даже после тщательной переработки в процессе пищеварения. В эту функцию входит выделение слизи, благодаря которой происходит формирование каловых масс.
  4. Синтезирующая функция, обеспечиваемая микрофлорой, что участвует в синтезе витаминов группы B, витамина K, необходимого для правильной работы свертывающей системы крови, и других полезных веществ
  5. Защитная функция, также обеспечивающаяся в первую очередь естественной микрофлорой кишечника (естественная микрофлора не дает активно размножаться патогенной микрофлоре).

Функции, выполняемые толстым кишечником, не может взять на себя ни один другой орган человеческого тела. Нет ничего удивительного в том, что от гармоничной работы этого участка пищеварительного тракта нередко зависит комфортная жизнь человека.

Причины и виды запоров

Запоры в первую очередь делят на виды, в зависимости от причин, что их провоцируют. Таким образом, выделяют:

  • ситуационная форма провоцируется перенесенными стрессовыми ситуациями, которые ведут к спазму мускулатуры кишечника;
  • недостаток в пище веществ, стимулирующих моторику кишечника (растительная клетчатка) или воды приводит к развитию алиментарной формы запоры;
  • гипокинетическая форма развивается из-за недостатка физических нагрузок, является следствием отсутствия спортивной составляющей в жизни, сидячего образа жизни, что так распространен в современном мире;
  • механический запор развивается в том случае, если просвет кишечника перекрывает какое-либо препятствие (опухоль, крупный полип, спаечные или рубцовые изменения);
  • рефлекторная форма является следствием различных заболеваний, как желудка, так и самого кишечника;
  • эндокринный запор развивается у подростков из-за недостаточной активности щитовидной железы, яичников, а у взрослых может быть следствием сахарного диабета или наступления климакса;
  • неврогенный запор развивается, если нарушается связь между головным мозгом, спинным мозгом и кишечником из-за какого-либо заболевания, травмы, оперативного вмешательства;
  • токсическая форма запора может быть следствием приема некоторых лекарственных препаратов, ослабляющих моторику ЖКТ, встречается при отравлениях солями ртути, свинца;
  • проктогенная форма запора встречается в основном у женщин, как следствие тяжелых родов, ослабления мышц тазового дна, опущения промежности.

Отдельно гастроэнтерологи и проктологи выделяют понятие психогенного запора. Его диагностируют только в том случае, если другие причины задержки дефекации были исключены. Психогенный запор возникает вследствие сдерживания дефекации. Причины могут быть разными: стеснение, отсутствие туалета в доступе, неудобный для посещения туалет и др.

Нельзя забывать и о том, что запоры характерны для женщин в период беременности. В этом случае они имеют смешанную природу. Свою роль играют и гормональные изменения, и изменение в привычной двигательной активности, и пересмотр питания. На поздних сроках плод также может оказывать давление на кишечник, что может способствовать застою каловых масс.

Спастические и атонические запоры

По патогенезу запоры делят на две большие группы: спастические и атонические.

  • Спастические запоры

Развивается в том случае, когда происходит спазмирование мышечных волокон, обеспечивающих перистальтику кишечника, сфинктера. В этом случае каловые массы оказываются лишены возможности свободно двигаться по кишечнику. Спастические запор – следствие воспалительных процессов в кишечнике, эндокринных заболеваний, стрессов, выраженного обезвоживания организма.

  • Атонические запоры

Развиваются в том случае, если перистальтика кишечника не может обеспечить адекватное перемещение каловых масс в просвете кишечника. Кишечник оказывается слишком расслаблен, из-за чего кал застаивается в просвете, постепенно обезвоживается, твердеет. Атонические запоры – следствие злоупотребления слабительными препаратами, беременности, курения, некоторых патологий, расширяющих просвет кишки.

Контипация и обстипация

Понятия, относящиеся к форме каловых масс, их особенностям.

  • О констипации говорят, когда задержка выведения кала составляет не более двух суток. Кал часто неоднородный, возможно его неполное удаление из просвета кишечника при дефекации.
  • Об обстипации говорят, если каловые массы становятся твердыми, словно камень. В этом случае их самостоятельная эвакуация из просвета кишечника часто невозможна или сопровождается появлением анальных трещин, кровотечениями.

Симптомы и признаки запора

Выделяют ряд общих симптомов запора. К ним относят:

  • опорожнение кишечника реже, чем трижды в неделю (есть исключения!);
  • выделение сухих, твердых каловых масс, которые напоминают овечьи выделения;
  • единоразовое выделение менее 40 г кала;
  • болезненные спазмы по ходу кишечника, предшествующие дефекации;
  • акт дефекации может сопровождаться длительными натуживаниями, болями;
  • опорожнение кишечника не приносит полноценного облегчения, остается чувство «пробки» в прямой кишке.

Диагноз запора выставляется в том случае, если больной предъявляет минимум две жалобы из перечисленных. Среди дополнительных симптомов могут упоминаться неприятный запах изо рта, приступы тошноты, потеря аппетита, упадок сил, изжога и др.

Существует небольшая таблица, помогающая разделить по симптомам спастический и атонический запоры:

Спастический запор Атонический запор
Освобождение кишечника сопровождается ярким болевым симптомом, который может делать дефекацию невозможной Каловые массы чаще всего имеют форму плотной колбаски
Возможно появление примеси слизи в каловых массах Возможно появление примеси крови, ее следов на туалетной бумаге или белье после акта дефекации
В нижних отделах живота могут ощущаться колики, спазматические боли Дефекация сопровождается образованием анальных трещин, острой болью в момент опорожнения кишечника.
Полное отсутствие аппетита или его выраженное снижение  
Появление общих расстройств, таких как головная боль, снижение работоспособности, бессонница и др.  

Выделяют также три стадии течения запора. Компенсация сопровождается легкими симптомами, которые устраняются с помощью коррекции образа жизни, диеты. При субкомпенсации приходится прибегать к назначению лекарственных средств. Декомпенсированная форма может потребовать применения клизм, препаратов, оказывающих выраженное действие на моторику ЖКТ.

Разница между острым и хроническим запором

Еще одна классификация запоров основана на их продолжительности. Выделяют острую форму задержки дефекации и хроническую. Основное различие в продолжительности.

О хроническом запоре говорят в том случае, если проблемы с опорожнением кишечника беспокоят пациента более чем три месяца подряд.

Хронические запоры характерны для людей пожилого возраста. Связано это со снижением активности мышечной системы, обеспечивающей перистальтику кишечника, с возрастными деструктивными изменениями. Также пожилые люди страдают от хронических запоров из-за того, что ведут малоподвижный образ жизни.

Острый запор отличается от хронического не только длительностью появления симптомов, но и их выраженностью. Для острой формы характерно появление более ярких жалоб, часто внезапное их возникновение. Острые запоры нередко возникают вследствие:

  • сидячего образа жизни,
  • недостаточного количества жидкости,
  • употреблении больших количеств «скрепляющих» продуктов (например, рис) и с содержанием дубильных веществ – танинов (например, хурма),
  • питания фастфудом и с большим количеством мучного,
  • употребление пищи стоя или «впопыхах»,
  • недостаточного пережевывания пищи,
  • роста опухоли в просвете кишечника,
  • перекрытия просвета полипом.

Чаще всего запор – это не полноценное отдельное заболевание, а лишь симптом каких-либо более серьезных проблем в организме. Человек может неправильно питаться, недостаточно двигаться, страдать от какого-либо скрыто протекающего заболевания, и знать об этом первым даст толстый кишечник. При появлении запора стоит обращаться к гастроэнтерологу, проктологу или терапевту. Врач сможет провести диагностику, установить причину запора и подобрать лучший способ от нее избавиться!